acéphale


acéphale

acéphale [ asefal ] adj. et n.
• 1375; lat. acephalus, du gr.; cf. 2. a- et -céphale
1Hist. Sans chef, sans tête. Gouvernement acéphale.
2Sans tête. Monstre acéphale.
3(XVIIIe) Zool. Qui, parmi les artiozoaires, n'a pas de tête. N. m. pl. Vx Les acéphales : les lamellibranches.

acéphale adjectif Sans tête : Statue acéphale.acéphale adjectif et nom Se dit d'un monstre présentant une acéphalie. ● acéphale nom masculin Synonyme de bivalve. ● acéphale (synonymes) nom masculin
Synonymes :

acéphale
adj. Didac. Qui est sans tête. Les moules sont des mollusques acéphales.

⇒ACÉPHALE, adj. et subst.
I.— Au propre. Sans tête.
A.— Emploi adj., rare. Statue acéphale (Ac. 1798-1932) :
1. Après avoir promené un regard de mépris et de domination sur la foule, il dit au bourreau : « Tu montreras ma tête au peuple; elle en vaut la peine. » Le chef de Danton demeura aux mains de l'exécuteur, tandis que l'ombre acéphale alla se mêler aux ombres décapitées de ses victimes : c'était encore de l'égalité.
F.-R. DE CHATEAUBRIAND, Mémoires d'Outre-Tombe, t. 1, 1848, p. 379.
2. D'autres personnages offraient aux génies funéraires des lotus en fleur ou en bouton, des plantes bulbeuses, des volatiles, des quartiers d'antilope et des buires de liqueurs. Des Justices [« juges »] acéphales amenaient des âmes devant des Osiris aux bras pris dans un contour inflexible, ...
T. GAUTIER, Le Roman de la momie, 1858, p. 175.
B.— ZOOLOGIE
1. Emploi adj. Foetus, monstre acéphale (Ac. 1835-1932), mollusques acéphales. Synon. mollusques acéphalés :
3. Des organes du mouvement des mollusques acéphales. Les mollusques acéphales ont le corps enveloppé par une membrane en grande partie musculeuse, qu'on nomme le manteau.
G. CUVIER, Leçons d'anatomie comparée, t. 1, 1805, p. 414.
4. Un grand nombre de mollusques acéphales ont la faculté de transporter leur demeure testacée d'un lieu dans un autre, à l'aide d'un appendice musculeux qu'ils font rentrer et sortir à volonté, et avec lequel ils s'accrochent et se traînent sur le sable et les rochers.
G. CUVIER, Leçons d'anatomie comparée, t. 1, 1805 p. 418.
2. Emploi subst., masc. plur. Classe de mollusques :
5. Un grand nombre d'espèces sont pourvues de coquilles, mais ces coquilles ne sont jamais bivalves.
C'est dans le troisième ordre, celui des acéphales, qu'on en trouve de telles. Il y a bien quelques-uns de ces animaux qui rampent aussi sur le ventre : mais leur tête est enveloppée sous le manteau charnu dont les coquilles sont doublées; ou plutôt il n'y a point de tête du tout, mais seulement une bouche.
G. CUVIER, Leçons d'anatomie comparée, t. 1, 1805 p. 83.
6. Les huîtres, les moules sont des acéphales.
Ac. 1835-1932.
7. Lamellibranches ou Acéphales ou Bivalves. Mollusques à tête non distincte, enfermés dans une coquille composée de deux valves réunies par un ligament...
H. COUPIN, Animaux de nos pays, dict. pratique, 1909, p. 473.
Rem. Syntagmes par ordre de fréq. croissant ds G. CUVIER, Leçons d'anatomie comparée, 1805 : acéphales testacés (t. 2, p. 309, 311), acéphales nuds (t. 3, p. 184, 299), acéphales sans coquille (t. 4, p. 125, p. 342, p. 428), acéphales à coquille ou les coquilles des acéphales (t. 1, p. 176; t. 2, p. 311; t. 4, p. 426).
C.— Autres emplois techn.
1. ENTOMOL., subst. masc. plur. ,,Nom d'un groupe d'insectes dont on a fait depuis l'ordre des arachnides palpistes.`` (BESCH. 1845).
2. P. ext., BOT. ,,Nom donné à l'ovaire qui ne porte point immédiatement le style, comme dans les labiées, les achnacées, etc.`` (BESCH. 1845).
II.— Au fig.
A.— Emploi adj.
1. [En parlant d'une pers.] Sans tête, sans personnalité marquée :
8. De polycéphale qu'il était alors (par le dédoublement de son moi), et partant acéphale, tout à coup il redevint un chef, aux deux sens du mot, un cerveau en commandement.
J. RICHEPIN, Le Cadet, 1890, p. 324.
9. J'oblige à reculer la stérile, la niaise inquiétude, celle qui n'est point l'exigence des grands cœurs, mais le balancement des êtres acéphales.
M. BARRÈS, Les Amitiés françaises, 1903, p. 16.
2. [En parlant du groupe de pers.] Qui n'a pas de chef dont la personnalité s'impose. Gouvernement acéphale :
10. Tours, Bourges, Moulins, ont également participé à l'existence de cette école acéphale; on l'appelait l'école de la Loire; ... comme elle, le grand fleuve coule, nonchalant et indécis, dans un lit trop vaste.
L. HOURTICQ, Hist. générale de l'art, La France, 1914, p. 123.
Spéc., HIST. ECCLÉS. Concile, secte acéphales (Ac. 1798-1932). ,,Se dit de ceux qui au Concile d'Ephèse, ne voulurent donner leur adhésion ni à Saint Cyrille, ni à Saint Jean d'Antioche.`` (Ac. Compl. 1842), cf. en outre BESCH. 1845, LITTRÉ, DG.
3. P. ext., VERSIF. ANC. Hexamètre acéphale. Dont le commencement est tronqué :
11. Hexamètre acéphale ... vers ayant une brève à la place de la première longue. Il y avait, pense-t-on, allongement au temps fort.
L. LAURAND, Manuel des études grecques et latines, Paris, Picard, 1924, p. 765.
P. anal. :
12. Donc ce rythme [au début de l'air du Chalet, d'Adam] ... est un rythme décapité, acéphale, on lui a enlevé la tête, l'ictus initial... c'est la basse, l'accompagnement, qui remplit le rôle factice d'ictus.
MATHIS-LUSSY, Le Rythme musical, 1911, p. 15.
B.— Emploi subst., masc. plur., MYTH. ANC. Nom d'un peuple situé, selon Hérodote, dans la partie occidentale de la Libye.
Rem. Les Acéphales, appelés aussi Blemmyes, avaient les yeux sur la poitrine. ,,Ce qui doit se prendre au figuré d'un peuple barbare et insoumis.`` (BESCH. 1845).
Prononc. — 1. Forme phon. :[asefal]. 2. Dér. et composés : acéphalé, acéphalie, acéphalien (-ienne), acéphalo-p. ex. acéphalopode (cf. ROB.).
Étymol. ET HIST. — 1. 1375 fig. « sans chef » (RAOUL DE PRESLES, Cité de Dieu, 2, Exp. sur le chap. 22 ds R. hist. litt. Fr., I, p. 487 : Après il y a batailles qui s'appellent acéphales, c'est-à-dire qu'ils n'ont point de chief, si comme sont les compaignes); 2. 1518 surnom donné à la secte monophysite des Eutychiens, dans trad. (Trad. PLATINA, Faicts et gestes des saincts Peres, 46 v°, ibid. : En ce temps sourdit une heresie qu'on appeloit acephale); 3. 1527 « décapité, sans tête » (Fr. DASSY, Peregrin, f° 35, ibid. : acéphale et descapité); 4. 1799 zool. « qui n'a pas de tête » (Ac. : Acéphale. Qui n'a point de tête : insectes acéphales...).
Empr. ou lat. acephalus (dep. début IIe s., VELIUS LONGUS, Gramm. éd. Keil, VII, 54, 10 ds TLL s.v., 356, 25, métrique : acephalus versus); 1 ds ISIDORE, De eccles. off., 2, 3, 1 ds BLAISE 1954, en parlant de clercs non soumis à l'autorité épiscopale; 2 ds ISIDORE, Orig., 8, 5, 66 ds TLL s.v., 356, 35 : Acephali dicti, id est sine capite, nullus enim eorum reperitur auctor...; 4 en lat. médiév., hist. nat., XIIIe s., NICOLAUS, Anat. 76 ds Mittellat. W. : animal akhephalum, quod dicitur carere capite. — Le lat. remonte lui-même au gr. - « sans tête ».
STAT. — Fréq. abs. litt. :54.
BBG. — BAUDR. Pêches 1827. — BÉNAC 1956. — BOUILLET 1859. — FEUGÈRE (F.). Dans le vocabulaire de Duguesclin. Déf. Lang. fr. 1968, n° 45, p. 26. — LITTRÉ-ROBIN 1865. — NYSTEN 1814-20. — PERRAUD 1963. — PRIVAT-FOC. 1870. — SÉGUY 1967. — SPRINGH. 1962.

acéphale [asefal] adj. et n.
ÉTYM. 1375, fig., « sans chef »; lat. acephalus, du grec akephalos « sans tête ». → -céphale.
1 Hist. Sans chef, sans tête. || Gouvernement acéphale.
2 Monstre acéphale, statue acéphale, sans tête.
1 Ses énormes lionnes, aujourd'hui acéphales, mais toujours redoutables, se dressent sur un linteau dont les dimensions monstrueuses surprennent.
J. Green, La Terre est si belle, 1976-1978, 19 oct. 1976.
Fig. (plaisant) :
2 Narcense (…) apercevait une villa qui n'avait pas eu la force d'atteindre son premier étage et demeurait acéphale.
R. Queneau, le Chiendent, p. 66.
3 (1799). Zool. Dépourvu de tête. || Les métazoaires diplobastiques sont acéphales. || Larve acéphale.
N. m. pl. Vx. || Les acéphales, les lamellibranches.
4 Métrique. (D'après le lat. acephalus versus). || Vers acéphale, hexamètre qui a une brève à la place de la première longue.
DÉR. Acéphalie.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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